Carta Abierta a la OEA – Investigación sobre el Asesinato de Berta Cáceres

CARTA ABIERTA AL SECRETARIO GENERAL DE LA OEA,
LUIS ALMAGRO

Señor Luis Almagro
Secretario General de la Organización de Estados Americanos (OEA)
Washington DC
Estados Unidos de América

Señor Secretario General:

Las organizaciones firmantes, acompañantes de diferentes procesos de defensa de los derechos humanos en Honduras, aún consternadas por el asesinato de la lideresa indígena Lenca, Berta Cáceres, coordinadora del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras –COPINH-, ocurrido la noche del 2 de marzo en su residencia en La Esperanza, Intibucá, Honduras, hemos venido dando seguimiento las acciones desarrolladas por el gobierno hondureño ante este grave crimen que ofende a la comunidad de defensoras y defensores de los derechos humanos en todo el mundo.

Tenemos conocimiento de los esfuerzos desarrollados por la familia de Berta Cáceres y el COPINH para que se realice una investigación profesional e independiente de los hechos, a fin de que los responsables materiales e intelectuales sean llevados ante la justicia y debidamente castigados. Lamentablemente, las respuestas del Estado hondureño no han sido satisfactorias: ha habido señalamientos de manipulación de la escena del crimen sobre los que no hubo respuestas convincentes; las diligencias de investigación de la empresa DESA -señalada por la propia víctima como fuente de amenazas- tuvieron lugar 11 días después de ocurrido el asesinato; el Fiscal General de la República aún no ha aclarado dudas que la familia de Berta y el COPINH le plantearon en una reunión sostenida el 29 de marzo y no les ha permitido ser parte del proceso ni tener acceso al expediente investigativo.

A la demanda concreta de que el Estado hondureño solicite a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos la integración de un grupo interdisciplinario de expertos independientes para realizar una investigación profesional y confiable, el gobierno hondureño ha brindado respuestas que confunden a la opinión pública: primero, dando a entender que la recién abierta Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos se haría cargo de la investigación, lo cual está fuera de su mandato; y más recientemente, pidiendo a la, aún más nueva, Misión de Apoyo Contra la Corrupción y la Impunidad en Honduras (MACCIH) que integrara una misión ad hoc conformada por un jurista de renombre internacional para asesorar al Ministerio Público y colaborar en el proceso investigativo y acusatorio; solicitud que también sale del ámbito principal del mandato de la MACCIH, centrado en el combate de la corrupción.

Señor Secretario General Almagro, la familia de Berta Cáceres, el COPINH, el MADJ y CEJIL se reunieron el pasado 6 de abril con usted, le entregaron un documento con sus peticiones y expresaron estar inconformes con esta última propuesta, exponiendo que “la CIDH es el único órgano con experiencia y competencia en violaciones de derechos humanos, correspondiéndole, por lo tanto, apoyar técnicamente en investigaciones de este tipo”. Saludamos el comunicado de la OEA del 8 de abril, en el que usted concluye que “los asuntos de Derechos Humanos que procedan en este caso deberán ser atendidos por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos”.

Coincidimos con la familia de Berta y el COPINH en que, dada la amplia complejidad que se observa en este caso -que ha puesto a prueba paradigmas hasta ahora existentes en lo referente a la debida protección de las y los defensores de los derechos humanos-, la propuesta idónea de apoyo internacional a la investigación del asesinato de la defensora Berta Cáceres debe incluir a la CIDH, conformando un grupo de personas expertas de diversas disciplinas que apoye técnicamente al Ministerio Público y tenga facultades suficientes para coadyuvar en un plan de investigación exhaustivo que indague a fondo la hipótesis de que este asesinato tuvo como finalidad impedir que Berta continuara defendiendo derechos humanos y lanzar un mensaje a otras mujeres y hombres defensores de derechos económicos, sociales y culturales.

La demanda de investigación y justicia que han hecho la familia de Berta y el COPINH también ha sido respaldada por ocho expertos en derechos humanos de la ONU, en un comunicado emitido el 11 de abril, en el que señalaron “la importancia de conducir una investigación totalmente independiente, imparcial y transparente del asesinato de Berta Cáceres y en este sentido (apoyaron) la solicitud formulada por los familiares de la víctima (de) que se establezca un grupo de expertos bajo la autoridad de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos”. Al respecto, enfatizamos que no habría incompatibilidad entre una investigación independiente impulsada por la Comisión Interamericana y un posible caso contencioso que podría llegar ante esa institución en el futuro.

Señor Secretario General, es posible (y ojalá así sea) que la MACCIH, en el mediano plazo, pueda ser un ente que complemente esta investigación desde la perspectiva de su mandato, contribuyendo a perseguir las redes de corrupción vinculadas con el otorgamiento de las concesiones irregulares que, en su momento, nuestra querida Berta Cáceres denunció; pero, en este momento, para esclarecer el crimen, no se puede seguir postergando el indispensable apoyo de la CIDH; en tal virtud, le solicitamos, públicamente, que, en seguimiento a su declaración del 8 de abril, reitere su respaldo a la participación de este órgano interamericano en los términos supra referidos, y, en tal sentido, interponga sus buenos oficios ante las autoridades hondureñas para que se escuchen las peticiones de la familia de Berta y del COPINH, y se acepte la conformación –en el menor plazo posible- de un grupo independiente e interdisciplinario de personas expertas.

Quedamos, pues, atentos a su respuesta a esta comunicación.

Atentamente,

CEJIL
Plataforma Internacional contra la Impunidad
Espacio ACI
Foro Suiza Honduras
Protection International
FIAN Internacional
Plataforma de Solidaridad con Chiapas y Guatemala de Madrid
Peace Watch Switzerland
MiningWatch Canada
Atlantic Regional Solidarity Network
Comité por los derechos humanos en América Latina-CDHAL, Montréal, Canadá
Latin America Working Group
Red en Solidaridad con el Pueblo de Guatemala/NISGUA
Plataforma Interamericana de Derechos Humanos, Democracia y Desarrollo (PIDHDD Regional)
Brigadas Internacionales de Paz (PBI)
Fundación para el Debido Proceso Legal (DPLF)
Kickapoo Guatemala Accompaniment Project (KGAP)
Partners for Arlington and Guatemala (PAG)
Santa Elena Project of Accompaniment (SEPA)

13 de abril de 2016

Bajar la Carta Abierta al Secretario General de la OEA en pdf.

U.N. adopts historic resolution on protection of defenders

Berta Caceres, assassinated Honduran human rights defender

From the International Service for Human Rights:

The UN Human Rights Council has adopted a landmark resolution on the protection of human rights defenders working to promote economic, social and cultural rights by a resounding vote. States and business enterprises must now act to implement the resolution at the national level.

The resolution affirms the legitimate and essential role of human rights defenders in promoting, protecting and contributing to the realisation of economic, social and cultural rights – including indigenous rights and the right to development – and condemns restrictions and attacks against them by both States and business enterprises. It also underscores the fact that exercise of the rights to freedom of expression, association, assembly and public participation can be essential to the promotion, protection and realization of ESC rights, and that restrictions or violations of these democratic rights may lead and amount to violations of the ESC rights for which defenders are advocating.

The resolution also provides invaluable guidance to States and business as to obligations and good practices in the protection of defenders.

Read more: Human Rights Council adopts historic resolution on protection of defenders of economic, social and cultural rights (ISHR)

Why Does Latin America Have the World’s Highest Female Murder Rates?

“The difference in Guatemala between the death of a man and the death of a woman is that the woman is raped before she is killed, she is mutilated … This does not happen to men… It is clear to see how misogyny is present up until the moment of a woman’s death.”
-Thelma Aldana, the Attorney General of Guatemala-

Latin America is the region with the most female murders on earth, a phenomenon partly due to organized crime activities such as human trafficking and gang violence. Just how do these criminal activities increase the victimization of women?

A recent report by a number of international organizations revealed that seven out of the ten countries with the highest female murder rate in the world are in Latin America. El Salvador heads the list with a rate of 8.9 homicides per 100,000 women in 2012, followed by Colombia with 6.3, Guatemala with 6.2, Russia with 5.3 and Brazil with 4.8. Mexico and Suriname are also in the top ten.

Read more at InSight Crime: Why Does Latin America Have the World’s Highest Female Murder Rates? 

Sepur Zarco Article

Guatemalan soldiers face civil war sexual slavery charges in historic trial

www.theguardian.com

For the first time ever, sexual slavery will be prosecuted where the war crime took place, 30 years after 11 Mayan women from Sepur Zarco were raped and enslaved.

It was 1982, one of the bloodiest years of the country’s civil war as counter-insurgency operations against ethnic Mayans intensified under the rule of the military dictator and evangelical Christian, Efraín Ríos Montt.

More than 30 years later, two former military officers will finally face charges of sexual and domestic slavery and forced disappearance in a landmark trial which opens on Monday.

The trial marks the first in the world that sexual slavery perpetrated during an armed conflict has been prosecuted in the country where the crimes took place.

Read more: Guatemalan soldiers face civil war sexual slavery charges in historic trial | World news | The Guardian

Photograph: Jorge López/Reuters

Under Siege

Under Siege: Under Siege: Peaceful Resistance to Tahoe Resources and Militarization in GuatemalaUnder Siege: Peaceful Resistance to Tahoe Resources and Militarization in Guatemala

Author: Luis Solano

Organizations:  International Platform Against Impunity, MiningWatch Canada, the Network in Solidarity with the People of Guatemala (NISGUA)

Publication date: 10 November 2015

Size: 29 pages, 1.8MB

Ever since Goldcorp acquired Glamis Gold’s mining rights in 2007, opposition began to surface among residents of communities in the departments of Jalapa and Santa Rosa, who began to peacefully demonstrate against the mining project. Since 2010, under control of Tahoe Resources, community opposition to the mining project grew to include protest marches and municipal referendums in neighbouring municipalities.

The peaceful protest movement, in defense of water and the environment, has been met with repression, criminalization, militarization, and extreme violence… including the killing of local leaders.

Download the executive summary (English)

Download the full report (English)

Bernie Sanders Poster

Love. This. Poster.

The poster, designed by artist Aled Lewis, reflects what I most admire about the Bernie Sanders campaign theme: working together for the greater good!

The Bernie Sanders Poster

“I’ve said it since day one: this campaign is not about me, it’s about you. If we stand together, there is nothing we cannot accomplish.” -Bernie Sanders-